martes, 13 de marzo de 2012

Matalascañas y Huelva


Al día siguiente teníamos la mañana libre para pasear por Matalascañas.

El tiempo era esplendido aunque frío; una luz imponente iluminaba el cielo totalmente despejado, no en vano se llama Costa de La Luz esta parte del país. Creo que no he visto ninguna otra luz, digamos, a pesar de la reiteración, mas luminosa.

Al llegar al paseo marítimo, que es larguísimo,

cogimos la derecha, que lleva, a lo que podríamos llamar el centro comercial de la urbanización, ya que en ella hay algunos comercios, algunos bares y el Museo Dunar.

La playa de fina arena blanca, es como toda la costa suroccidental, una interminable playa de 150 o mas km, que se extiende también a la vecina provincia de Cádiz por un lado y a Portugal, por el otro.

Vimos la torre caída, icono de la zona,

el faro, que se yergue como una flecha;

el sendero para pasear por las dunas fósiles, y el pequeño centro comercial.

Por la tarde teníamos proyectada una visita a Huelva, la capital de la provincia.

Salimos de buena hora después de comer, hay que aprovechar las horas de luz, que en esta época acaban hacia las siete, aunque en la zona occidental, en la que nos encontrábamos duran un poco mas, y a que los días van creciendo, un poco cada día.

Todas las ciudades tienen interés y encantos, como así es con Huelva, pero no se puede decir que sea de los lugares mas bonitos de Andalucía, excepto, quizás, por su extraordinaria ubicación en la desembocadura de los ríos Tinto y Odiel que forman una extensa marisma, que tuvo que ser bellísima. Hoy día está bastante estropeada, desde el punto de vista paisajístico, por urbanizaciones de bloques de pisos, instalaciones industriales y marítimas... y aun así luce esplendida.

Huelva, Onoba para sus fundadores, los cartagineses, se encuentra en la comarca llamada "Tierra Llana"; tiene alrededor de 150.000 habitantes.

El territorio que hoy día ocupa Huelva, ha sido cruce de culturas, habiendose hallado restos de hace mas de 3.000 años, que sitúan a Huelva como el poblamiento mas antiguo de la Península Ibérica.

Sin embargo es hacia el año 1.000 a.C. cuando se data la fundación de Onoba por los cartagineses. Allí se sucedieron posteriormente, griegos, romanos, visigodos y musulmanes, hasta ser reconquistada definitivamente para los cristianos, por el rey Alfonso X, el Sabio, en 1.262.

A partir de esta fecha sera gobernada por diversos nobles, hasta llegar, por dote matrimonial de María de la Cerda, de la Casa de Medinaceli, a la casa de Medina-Sidonia; después de una disputa por la propiedad, entre las dos casas nobiliarias, por haber muerto sin descendencia los anteriores, que duro varios siglos, Fernando el Católico, resolvió el conflicto haciendo pagar 10.000 maravedies por los duques de Medina Sidonia, a los de la casa de Medinaceli.

Huelva permanecio bajo el señorío de la Casa de Medina Sidonia desde 1.509 hasta la desaparición del régimen señorial, en 1.812.

En los últimos años del s. XV, Huelva sera, a la vez, testigo y agente de un hecho transcendental para la historia de la Humanidad: el Descubrimiento de América.

Con la llegada de Colón a La Rabida, ya con el encargo y financiación de su proyecto por parte de los Reyes Católicos, Huelva aporto gran numero de marineros. De Palos de Moguer, hoy día Palos de la Frontera partieron las tres carabelas, la Santa María, la Pinta y la Niña, que llegarían a América, el 12 de octubre de 1.492.

Mas tarde, varios onubenses participaron en el descubrimiento y conquista de nuevos territorios, como la isla Trinidad, por Alonso Pérez Nizardo, o Juan Alvarez "El manquillo de Huelva", que participo en la conquista de Méjico, ademas de haber dado, tambien, varios ilustres navegantes.

Marginada del tráfico comercial con América en beneficio de Cádiz y Sevilla la ciudad sigue desarrollandose, hasta que a finales del s. XVI, sufre un parón demográfico debido a causas diversas, entre las cuales hay que citar la gran emigración a América, los continuos ataques de los piratas berberiscos, que asolaban las costas atlánticas y mediterraneas y las epidemias de peste.

Cuando se había iniciado una recuperación a finales del s. XVII y principios del XVIII, el terrible terremoto de Lisboa, de 1.755, provoco estragos en todo el suroccidente de la península, sintiéndose, principalmente, en la provincia de Huelva. La fisonomía de la ciudad cambio, destruyéndose gran parte del patrimonio histórico, que desapareció, quedando otros edificios seriamente dañados.

Con la nueva división administrativa, tras la abolición del régimen señorial, pasa a ser capital de la provincia en 1.833.

En 1.873 se produce otro de los acontecimientos importantes en la provincia, como es la venta por el Estado español de las minas de Río Tinto a la compañía inglesa Río Tinto Company Limited, con lo cual la ciudad se convierte en un pequeño enclave ingles.

La ciudad cambia, enormemente, con la llegada de esta y otras compañías mineras que construyen el ferrocarril y los muelles de salida del mineral, y con los trabajadores de las mismas, tanto ingleses, como mano de obra necesaria local,  que se desplaza desde toda la provincia para trabajar en las minas.

De pequeña villa marinera, pasa a tener lujosas construciones como la Casa de Colón, el barrio ingles de Reina Victoria o Barrio Obrero, la plaza del Velódromo, la estación del tren, los nuevos muelles o las cocheras de los muelles, obras todas promovidas por los ingleses y sus necesidades, en cuanto a viviendas y transporte para el producto de las minas.

En la actualidad es una dinámica urbe, que ha conseguido gran desarrollo de los servicios que presta a sus habitantes, entre los cuales se encuentra la Universidad, segregada de la de Sevilla en 1.993, y dispersa por la ciudad y alrededores en tres campus diferentes, además de la sección situada en La Rábida, cuyos servicios centrales están en el edificio que fue convento de la Merced y posteriormente hospital.

No se si la dispersión de centros universitarios por todas las provincias andaluzas y también dentro de la misma ciudad, es una buena medida, pero esta "ordenación" de la vida universitaria es la que han elegido las autoridades políticas en Andalucía, y en otras muchas partes de España.

Salimos de Matalascañas, pues, hacia Huelva, a donde se tarda alrededor de una hora por carretera, atravesando los pinares que rodean el pueblo; pasamos delante de Mazagón, otra ciudad turística de la zona, de conformación parecida a Matalascañas, para llegar, en primer lugar, al polo industrial, enorme espacio ocupado por las empresas de transformación del petróleo, con su chimeneas, que no solo echan humo, sino fuego; enormes depósitos de la materia prima, fabricas de abonos etc.

La instalación del Polo de Promoción Industrial, fue establecida en 1.964, aprovechando la enorme producción minera de la zona y el alto grado de subdesarrollo y desempleo de la región, además de la cercanía del mar, por cuyos muelles llegan las materias primas y salen los productos.

El Polo industrial cambio la geografía, la población y la política, en muchos aspectos, y ha acabado abarcando diferentes espacios de la zona, con mas de 1.500 ha.

En suma, desarrollo por un lado y problemas ambientales y sanitarios, por otro.

Ya se veía el comienzo de la marisma de los ríos Tinto y Odiel, hoy completamente desertada por las aves, que sin duda paraban en ella en otros tiempos.

A la entrada a la ciudad recibe al visitante el Monumento a la Fe Decubridora, en la Punta del Sebo, lugar de la confluencia de los ríos Tinto y Odiel, a unos dos km de la ciudad, colocada allí antes de la creación del polo industrial, cuando era una playa, ya que la gran estatua, commemorativa del Decubrimiento de América, fue colocada en 1.929.

La escultura realizada por la artista estadounidense Gertrude Vanderbilt Whitney, fue una donación de la Fundacion Columbus Memorial, realizado con piedra traída de la localidad onubense de Niebla. Representa a un fraile franciscano del Monasterio de la Rábida, debido al gran papel que esta orden y el monasterio tuvieron en el Decubrimiento y evangelización de América.

El monumento de estilo cubista es impresionante y supone una de las señas de identidad de la ciudad. Pero tengo que decir que no dejo de sorprenderme la interpretación de la escultora de un fraile franciscano, puesto que parece un guerrero, y lleva las piernas al aire.

Llegados a la ciudad, después de un paseo en autobús por el centro, pudimos ver la Catedral, aunque solamente por fuera.

La Catedral, iglesia parroquial de la Merced, fue elegida entre las iglesias de Huelva como sede catedralicia, cuando la ciudad fue elevada a diócesis en 1.953.

El antiguo Convento de la Merced, hoy día sede de la Universidad de Huelva, adyacente a la catedral, fue fundado por el VII duque de Medina Sidonia, Alfonso Pérez de Guzmán, en 1.605.

El Convento, y la iglesia sufrieron diversas catastrofes, como el terrempoto de Lisboa de 1.755, la invasión napoleónica de 1.811, que asolo la región, como otras muchas partes de España, y la Desamortización de Mendizabal, de 1.835, por lo que su aspecto actual difiere, del que, sin duda, tuvo en principio,

También vimos el barrio Reina Victoria, con sus casas de estilo inglés, mientras nos iban explicando sucintamente la historia de la ciudad.

Fuimos directamente al Santuario de Nuestra Señora de la Cinta, patrona de Huelva, la "Virgen Chiquita", como la llaman los onuebenses cariñosamente, levantado en una elevación o cabezo, denominado El Conquero, donde probablemente hubo otros establecimientos religiosos mas antiguos.

La ermita fue visitada por Cristóbal Colón antes y después de su viaje, para pedir y agradecer a la Virgen de la Cinta, su protección.

Precedido de un patio, creado en 1.901 por un obispo, del cual lleva el nombre, "Patio Obispo González Moralejo", se encuentra el edificio principal de estilo gótico-mudéjar, del s.XV, aunque con numerosas tranformaciones y reformas, la última de las cuales data de 1.956.

En el interior destacan la serie de azulejos realizados en 1.920 por Zuloaga, que relatan escenas de la visita de Colón al Santuario.

La imagen de la Virgen con el niño, tabla del s. XVIII, preside el altar; las vidrieras relatan, en imagenes los milagros de la Virgen de la Cinta, a la que veneran los onubenses.

A la derecha del Santuario, se encuentran diversos edificios religiosos.

En el centro se encuentra la Plaza de los Capellanes, con una rosa de los vientos en el medio, una pequeña escultura de la Virgen, y un mirador a la ría de Huelva, con bonito paisaje, que ya está siendo abordado por los nuevos barrios.

Tras un buen rato empleando en recorrer la ermita y sus alrededores, bajamos al centro de la ciudad, donde, delante de otro de los inmuebles edificados en tiempos de los ingleses de la compañía minera, la Casa de Colón, nos dejo el bus y también la guía, que nos dio un buen rato para conocer lo que pudiéramos del resto de la ciudad.

Así que nos pusimos a andar por una calle peatonal con palmeras a ambos lados, en la cual se encuentra el Ayuntamiento, que data de 1.949. Anteriormente se utilizaban diferentes casas y palacios de la ciudad para albergar los servicios municipales.

El Palacio Municipal, en la Plaza de la Constitución, proyectado por los arquitectos F. Serrano y M. Gaya, ejecutado por Alejandro Herrero, es de estilo neoherreriano y recuerda algunos edificios de Madrid.

Siguiendo la calle llegamos a uno de los puntos neurálgicos de Huelva, la Plaza de las Monjas, llamada así por encontrase en ella el antiguo convento de las Agustinas, del s. XVI, en el que destacan su bella cúpula y el gran conjunto.

La Plaza es muy bonita, precedida por la estatua de Cristóbal Colon,

a la que sigue un gran fuente redonda, con un entorno en que está incluido un quiosco de música, el hotel París, de 1.907, uno de los primeros hoteles fundados en la ciudad, y muchas palmeras.

En este lugar estuvieron las caballerizas del Palacio de los duques de Medina Sidonia. El lugar se consolido como espacio público en el s. XVIII, celebrándose en él diversos espectáculos como corridas de toros, y otros.

En 1.907 se hizo su remodelación, para uso publico. Después de diversos usos y tranformaciones, a lo largo de los años, en 2.011, se completo su actual diseño, añadiéndose, entonces, el Monumento a Colón.

Seguimos andando hasta dar con una de las iglesias mas bonitas de Huelva, la Parroquia Mayor de San Pedro Apóstol, considerada la iglesia mas antigua de la ciudad.

A lo largo de su dilatada historia ha resistido derrumbes temporales e incluso el terremoto de Lisboa de 1.755, que la dejo seriamente dañada, pero hoy día luce como un pequeña joya. No pudimos entrar pues estaba cerrada a cal y canto, pero creo que tiene algunos tesoros en pintura y escultura.

Recorrimos todo el centro, que es peatonal, muy tranquilo y agradable, con parada para tomar un café, para acabar visitando la Casa Colón.

Este emblemático edificio de Huelva, construido entre 1.883 y 1.885, surgió como un hotel de lujo destinado a albergar, principalmente, a los dirigentes, sobre todo ingleses, de la compañía
Minas de Río Tinto.

Al lado surgieron también el Hospital inglés, hoy desaparecido, y el Barrio Reina Victoria,

conjunto de viviendas unifamiliares, destinadas, también, a los miembros de la Compañía Minera; todo conformaba un extenso sector de la ciudad de claro sabor británico, que las actuales autoridades han decidido mantener.

La Casa Colón, como hotel de lujo, disponía de agua corriente, de la que la ciudad carecía, y habitaciones con retrete propio, lo que hoy en día es obligado, pero no en aquel entonces.

El complejo lo forman en total cuatro edificios con un jardín central cuadrado, que tiene una preciosa fuente, además de magníficos arboles.

En él se celebro el IV Centenario del Descubrimiento de América en 1.892. Después de diversos avatares desde 1.986 es propiedad municipal.

En 1.992, con motivo del V Centenario del Descubrimiento de América, se restauro y se construyo en el edificio del ala norte, que había caído por ruina, un nuevo edificio, que es palacio de congresos.

Menos mal que esta parte solo es visible por detrás, porque es de arquitectura moderna, que choca bastante con el resto del edificio.

Además del palacio de congresos, también tienen su sede en él, el Archivo Municipal, y el Festival Iberoamericano de Huelva.

 su ya dilatada historia ha sido escenario de acontecimientos como la fundación, en 1.889, del primer club de fútbol del país, llamado entonces por sus promotores, los ingleses de la Compañía Minas de Río Tinto, Huelva Recreation Club, nombre que se ha conservado como Recreativo de Huelva, decano del fútbol español, que hoy día tiene un bonito estadio, en las afueras de la ciudad, el Nuevo Colombino, inaugurado en 2.001.


Por el jardín de la Casa Colón paseamos, mientras esperábamos al bus.

Nuestro paseo por Huelva había concluido.

Al pasar por la ría vimos el muelle de descarga del mineral, que construyeron los ingleses. El diseño, puntero en el s. XIX, consistía en una serie pilotes de fundición, sobre los que se asentaba la estructura del muelle y de la diversa maquinaria de carga y descarga de los vagones, con una longitud de 900 m. La parte final, en curva a la derecha, se bifurcaba en diferentes muelles.

Hoy día ofrece un curioso espectáculo, muy interesante sobre las construcciones funcionales del s. XIX, y recuerda las estructuras metálicas, como la Torre Eiffel de París

Al salir por el mismo lugar por el que habíamos entrado vimos la estatua del franciscano con las piernas al aire, que destacaba sobre el sol poniente, al que dijimos hasta la vista.

2 comentarios:

  1. Yo he estado dos veces un hotel en playa Cartaya, visitamos las minas del río Tinto, pero nunca nos dimos una vuelta por la ciudad. Leyendo este artículo veo que erramos. A ver si tenemos oportunidad de enmendar el error.

    La estatua del franciscano me recuerda mucho los monumentos típicos de la era franquista, aunque este haya sido anterior.

    Besos

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  2. Si que se parece a los monumentos que citas. Este debe ser un predecesor por las fechas.

    Todos los lugares, pueblos, ciudades, costas, montañas y valles tienen interes, si uno mira bien. Luego hay las joyas, que tiene gran dedicación y visitantes.

    Si vas de nuevo a esa zona, una vueltita por la capital, no está de más.

    Besitos

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