viernes, 29 de enero de 2016

Bacalao fresco al horno



Espectacular bacalao fresco al horno cubierto de una rica capa de mayonesa mezclada con pure de patata, que se pude hacerse tambien con otros pescados, lubina, merluza, etc.

Ingredientes
                                                       

3 lomos de bacalao sin espinas
1 patata de 300 g
75 g queso rallado
aceite de oliva
sal

Para la mayonesa

1 huevo
3 o 4 dientes de ajo
vinagre
250 ml de aeite de oliva
sal

Elaboración

Salpimentar los lomos de bacalao y colocarlos en una fuente para horno untada con aceite, y regarlos con aceite por encima.
                                                                       

Hornear a 180ºC durante 20 minutos, hasta que el bacalo este medio hecho. Retirar el exceso de aceite y jugo que suelta el bacalao y reservar.

Mientras cocer la patata pelada y troceada en agua fria, hasta que llegue a ebullición, durante 20 minutos y reducirla a pure.
                                                                   

Pasarla patata cocida por el pasapure y reservar.

Picar finamente los ajos. Ponerlos en el vaso de la batidora con el huevo. Añadir un chorro de vinagre, una pizca de sal y el aceite de oliva.

Poner la batidora en el fondo del vaso y batir sin moverla hasta que empiece a formarse la emulsión, manera eficaz de que no se corte. Seguidamente mover la batidora poco a poco hasta que quede completamente ligada.
                                                         

Mezclar el pure de patata con la mayonesa para que quede una masa homogenea.
                                                                               

Cubrir con ella el bacalao, espolvorear el queso rallado por encima y hornear durante otros 15 minutos mas para que el bacalao se termine de hacer y se vea la superficie gratinada.


Servir                                                                                  

viernes, 22 de enero de 2016

5º día en Jordania: Pequeña Petra y desierto de Wadi Rum

                                                                       

Después de descansar en el mismo hotel de Wadi Musa, salimos tras el desayuno, para seguir conociendo la zona, pues aun quedaba otra joya nabatea que explorar, bueno, una joyita, pues la "Pequeña Petra". podíamos decir, que es la hermana menor de Petra, tanto por estar excavada en la roca, como por que sus construcciones son bastante similares a las de Petra, era nuestra primer parada del día.

La Pequeña Petra está a unos 10 km de Wadi Musa en un paraje montañoso espectacular, en cuyas rocas y paredes se pueden ver tumbas aisladas o algún pequeño núcleo de construcciones excavadas en la montaña,
                                                                   

pero le pequeña Petra es algo mas que unas cuantas tumbas, en esta zona, como en Petra, hay restos arqueológicos de los asentamientos  mas antiguos de la humanidad, de 9.000 años a.C,. al menos.

Pero volviendo a Pequeña Petra, atravesamos, para llegar, un desfiladero mas corto que el Siq, pero aún mas angosto, de 1 m de anchura en algún tramo, a donde no llega el sol, y la temperatura es menor, llamado Siq al-Barid o "cañón frío", antes de llegar a donde se suceden residencias, almacenes, tumbas, canales de agua, cisternas, lo que fue un centro comercial importante y lugar de descanso para las caravanas de camellos que pasaban por Petra.
                                                                           

Allí los turistas no aparecen , o al menos no vimos ninguno mientras visitamos el lugar, era bastante temprano por la mañana y quizás llegaron mas tarde.

A ambos lados de cuando el desfiladero se ensancha, se ven las estancias y almacenes que ocupaban los caravaneros que allí se reposaban. En una de ellas, el triclinium (comedor)
                                                                       
                                                                         
 se conservan, en una esquina del techo, pinturas al fresco, únicas en toda la zona, un hallazgo muy importante, dada la escasez de frescos helenísticos.
                                                                           


                                                                         

                                                                           

Fue un equipo de arqueologos ingleses el que las descubrió y restauro entre 2.007 y 2.010, ocultas hasta entonces bajo una capa de hollín y suciedad.

En los frescos se pueden ver flores, pájaros, insectos, tres clases de vides diferentes, así como hiedra y enredaderas. Por todo esto se asocia estas pinturas al culto de Dionisios, dios griego del vino, que cubrirían la bóveda, y las paredes de la estancia,

Una de las figuras mas destacadas es un niño alado (ver mas arriba), tocando una flauta, apoyado en una enredadera.

Tuvimos otro entretenimiento simpático en la Pequeña Petra; un grupito de niños de la zona. posiblemente beduinos, se pusieron a cantar folklore, y a moverse acompasadamente.

 Les aplaudimos y les dimos unas cuentas monedas.
                                                                     

Otro músico, este senior y solo, tocaba un instrumento a nuestro paso; también obtuvo unos cuantos euros.
                                                                       

Parece que el magnifico encuadre que ofrece la Pequeña Petra, mejor y mas genuino que los escenarios cinematográficos, es utilizado por el rey de Jordania, Abdulla II,  para obsequiar a algunos amigos y visitantes extranjeros con comidas, cenas y cócteles cuando así le place.

Abandonamos el lugar cuando ya empezaba a calentar demasiado el sol, atravesando el impresionante paisaje montañoso
                                                                                 

para dirigirnos a otra de las maravillas de Jordania, el desierto de Wadi Rum
                                                                                               

Wadi Rum o el Valle de la Luna es un valle desierto situado a 1.600 m sobre el nivel del mar, en una región montañosa de arena y piedra arenisca, cuyo punto mas elevado es el monte Jamal Umm al Dami, de 1.854 m., declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2.011.

El Wadi Rum ha estado habitado desde la prehistoria como muestran las incripciones y figuras labradas en la piedra, pertenecientes a cultura talmúdica, anterior a la ocupación islámica.

Desde el año 2.007 viven en desierto varias tribus de beduinos.

Precisamente llegamos a un espacio, al lado de algunas de esas fantásticas montañas,  muy bien preparado, con toldos, sofás, mesas, donde comimos en  el correspondiente buffet, que acogimos con gusto.
                                                                   

Después de buen rato de descanso, subimos a unos cuantos coches todo terreno, conducidos por los beduinos, habitantes del lugar, en los cuales recorrimos una parte del desierto, ya que el paseo fue de mas de dos horas.

 Una excelente manera de verlo.

El desierto de Wadi Rum fue un lugar de paso de las caravanas de los nabateos, que conocian a la perfección los secretos del desierto, que guardaban con mucho celo.

Todas las caravanas procedentes de la India o China, repletas de mercancias como especias, sedas, perlas, incienso y marfil, y un sinfin de materias preciosas, debían atravesar este desierto por lo que los nabateos se convirtieron en los controladores del comercio entre Oriente y Occidente.

Durante la Rebelión Árabe de 1.917-18, el oficial del ejercito británico T. E. Lawrence, mas conocido como Lawrence de Arabia, que apoyaba al principe hachemita Feisal y combatia junto a él, con el objeto de desposeer al Imperio Otomano de sus dominios, utilizo Wadi Rum como base de operaciones, y fue asi como entro en conocimiento del mundo occidental

Wadi Rum es uno, si no el más bello desierto del mundo; en palabras de un buen conocedor del mismo, Lawrence de Arabia,

"inmenso solitario... Como tocado por la mano de Dios"

Este inmenso paraje del sur de Jordania tiene un aspecto mágico: un enorme mar de arena salpicado de gigantes de piedra arenisca que cambian del amarillo al rojo, conforme avanza el día.

Entre dunas y paredes de granito, esculpidas por el sol y el viento, se siente uno como en otro mundo.

Subidos en el todoterreno visitamos los rincones mas espectaculares como el Puente de Piedra de Burdah, un arco de piedra tallado por el viento,
                                                                 

 los Siete Pilares de la Sabiduria, una immensa mole de arenisca que domina el desierto, que toma su nombre del relato de Lawrence de Arabia,
                                                                           
                                                                 



los petroglifos del cañon de Khaz´ali, que proceden de la cultura tálmudica, anterior al Islam, tallados en la piedra hace mas de dos mil años
                                                                                 


Desde el 2.007 viven en Wadi Rum los beduinos de la tribu zalabia, que se encargan del turismo de la zona, tanto en la restauración, como del recorrido en jeep, como del folk.

Tuvimos ocasión de contemplar dos espectáculos protagonizados por estos beduinos. Durante una parada, uno de los conductores trepo como un gato por una pared de roca, hasta llegar muy arriba y quedar como suspendido en el aire.
                                                                   
                                                                 
El otro espectáculo se desarrollo en una tienda beduina, donde un grupo de músicos nos ofrecio folk de la zona, mientras bebiamos té.
                                                                                 


Cuando salimos de la jaima, la luz del sol era la del ocaso, con la que las rocas tomaban un color rosado, que las favorecia.
                                                               

La conocida pelicula "Lawrence de Arabia" que presenta como un desinteresado aventurero a este militar británico, se rodo en Wadi Rum.

Nos fue señalado el lugar donde estaba acampada la producción de este film, dirigida por David Lean y protagonizado por el actor, ambos britanicos, Peter O´Toole.
                                                               

Antes de dejar Wadi Rum vimos una reliquia, casi arqueologica, el tren de via estrecha que instalaron los otomanos, para trasladar tropas durante la Rebelión Árabe.


viernes, 15 de enero de 2016

Lombarda San Quintin

                                                             
                                                                                                               
Tengo algunos libros de cocina antiguos, así que hoy os propongo esta sabrosa receta de col lombarda, poco conocida ahora, que ademas de agradable al paladar, si gustan las coles, tiene propiedades saludables.

Ingredientes
                                                     
750 g de lombarda
3 patatas
1 cebolla
 g de panceta salada
2 cucharadas de manteca de cerdo, o aceite
2 manzanas
2 cucharadas de vinagre
un vaso pequeño de agua
Sal
Pimienta
Perejil
1 hoja de laurel

Elaboración

Cortar el tocino en cuadritos.
Picar la lombarda
Pelar y cortar en trocitos las manzanas
Picar las cebollas finamente
                                                                     

Poner en una cazuela la manteca de cerdo o el aceite con las cebolla picada, freir hasta que la cebolla este dorada.

Añadir la lombarda, las manzanas y el tocino, rociar con el vinagre, sazonar con sal y pimienta.
                                                                               
                                                                               
Agregar el perejil, laurel y agua y cocer a fuego vivo hasta que rompa el hervor.Tapar entonces y dejar cocer lentamente 1 hora.

Cuando haya transcurrido media hora, añadir las patatas, y dejar que se complete el tiempo
                                                                   

viernes, 8 de enero de 2016

4º día en Jordania: Petra


Hoy llegábamos a uno de los grandes monumentos de Jordania y del mundo: Petra, la ciudad de los nabateos.

Después de haber descansado, del cansado viaje de ayer, en el hotel de Wadi Musa, con magnificas vistas al monte donde Moisés, por orden de Yhave, golpeo la piedra de la cual broto agua para calmar la sed de los israelitas, durante su largo peregrinar por el desierto del Sinai, salimos hacia la cercana Petra.

 Llegamos, en primer lugar a una gran plaza. que reune tanto el Centro de visitantes como terrazas. tiendas y restaurantes, donde se pueden quedar los frustrados visitantes, que allí se enteran de que para llegar al monumento del Tesoro hay varios kilómetros y para repostar en el único restaurante que hay en la zona, mas de 4.5 km., caminando o bien  alquilando una pequeña calesa tirada por burro, mula, o jamelgo, y conducida por un jordano, que va dando saltos, mayores o menores durante todo el recorrido, y no tiene mas remedio que optar por una de estas dos opciones.
                                                         
Bien, pues antes de adentrarnos en las fastuosas edificaciones de Petra, sepamos algo de ella.

La extensa zona donde se encuentra Petra, la capital nabatea, estuvo habitada desde el Paleolítico, 10.000 años antes del nacimiento de Jesucristo.

Diversos pueblos habitaron en ella como los edomitas o idumeos, pueblo semita mencionado en la biblia, como descendientes de Esau, el hijo mayor de Isaac, que después de vender su primogenitura a su hermano Jacob por un plato de lentejas, se traslado al desierto de Judea, donde se convirtió en el patriarca del pueblo edomita.

En el s. VI a. C., el próspero reino edomita de los s.VIII y VII,  entro en decadencia, tras la conquista babilonia de Judea, dando paso al pueblo nómada de los nabateos, procedente de la Península Arábiga, posiblemente de Yemen, que acabaría suplantándolos por completo.

Los nabateos, habitantes del desierto dedicados al pastoreo, conseguían sobrevivir en ese hostil medio, gracias a que excavaban grandes cisternas en la roca, donde recogían y almacenaban el agua de lluvia.

La prosperidad del reino nabateo se debió al control de las rutas comerciales entre Arabia y las costas mediterraneas y entre Egipto y Mesopotamia.

Durante el s. IV a.C. los nabateos lograron un gran nivel de riqueza debido al comercio de la plata, incienso, mirra y especias y al control de las caravanas, a las que suministraban agua y alimentos y a las que cobraban peaje.

Debido a su privilegiada posición estratégica y a la protección de la morfología geológica de la zona, pudieron resistir los intentos de conquista de helenísticos, egipcios y seleucidas sirios y aprovecharon su fortaleza para extender su territorio, que comprendía desde la actual Siria hasta el golfo de Aqaba, es decir el Neguev, el Sinaí, Transjordania y parte de Arabia

Los reyes nabateos hicieron templos, edificios administrativos y túmulos, con frecuencia excavados en la piedra caliza, facilmente moldeable, de gran belleza, que hicieron de su capital, Petra, una de las ciudades mas bellas de la antigüedad.
                                                                             

Tras la próspera época del rey Aretas IV, gran constructor, el reino nabateo paso a estar asociado al Imperio Romano, y varias décadas después, tras un descenso del comercio, que llevo aparejada la decadencia de su prosperidad, durante el reinado del emperador Trajano, fue incorporada a la provincia romana de Arabia.

Esta unión se produjo sin ninguna lucha, pero freno su desarrollo, aunque se siguió construyendo hasta finales del s. III.

 La causa principal del declive de Petra se debió al surgimiento de otros centros caravaneros, como Gerasa y Palmira, y a un terrible terremoto del año 362, que provoco la destrucción de templos, edificios administrativos y viviendas, de manera que la ciudad quedo reducida a algunos pequeños núcleos de población dispersos.

Durante el Imperio bizantino Petra fue sede episcopal, y se aprovecharon algunos edificios para iglesias y se utilizaron algunas de las viviendas desocupadas.

Tras la invasión y conquista musulmana de 663 Petra cayó en el mas absoluto olvido,  hasta quinientos años mas tarde, cuando los cruzados entraron en la zona y crearon una fortaleza: Wadi Musa, (el Valle de Moisés).

En el s. XIII una expedición del sultán mameluco Baybars, en el año 1.276, que se dirigía a sofocar un levantamiento en Karak. paso por Petra.

A partir de entonces la ciudad se vio sumida en el abandono y el olvido, que duro cientos de años, siendo ocupada por tribus de beduinos que vivían ignorados del mundo y protegidos por las rocas y montañas de Petra.

Su descubrimiento tuvo lugar en 1.812 por el explorador, aventurero y espía  suizo Johann Ludwig Burckhardt, que utilizo su inteligencia, ingenio y tenacidad para descubrir Petra.

Burckhardt adquirió fama de excelente explorador gracias a su carácter metódico y calculador, de manera que fue contratado por la Sociedad Africana, institución que promovía descubrimientos tanto en África como en Oriente Medio.

En Siria estudio la lengua árabe, que llego dominar y fue en Oriente Medio donde oyó por primera vez hablar de una ciudad perdida en el desierto, a los caravareneros y camelleros que atravesaban el mismo.

 Aunque al principio hizo poco caso de estos relatos, ya que consideraba que los habitantes de esa zona tenían tendencia a la fabulación de historias fantásticas sobre tesoros, después de leer a Estrabón, geógrafo griego del s. I a.C, que se refería a una ciudad tallada en la misma roca, en el territorio que hoy día es Jordania, empezó sus investigaciones para concluir que existía una zona en la que ningún europeo había pisado, en los montes situados en Wadi Musa, donde según la biblia se encuentra la tumba de Aarón, el hermano de Moisés. Después de hacerse pasar por un peregrino musulmán, con el nombre de Ibrahim ibn Abdullah, que quería honrar la tumba de Aarón, un profeta venerado también por los musulmanes, de ser abandonado por el guía beduino que había contratado en Amán y de ganarse la confianza de una tribu beduina que habitaba a la entrada de Wadi Musa, y conseguir un guía de la tribu, siempre con el motivo de llegar a la tumba de Aarón,
.
Despues de caminar, subir y bajar por aquellos parajes, un día entro en un larga grieta, de un largo desfiladero, El Siq, con paredes de mas de cien metros que impiden la entrada del sol en las zonas mas estrechas y tras avanzar un km se encontró de frente con el Kashné o Templo del Tesoro, un espectáculo digno de los dioses, que lo dejo clavado en tierra.

Esto que vio su descubridor Burckhardt, era lo que ahora íbamos a contemplar nosotros.
                                                             
Salimos desde el núcleo de tiendas, cafeterías y autobuses y bajo un sol que ocupaba todo el firmamento y que iba calentando mas de lo deseado, entramos en un camino polvoriento que llevaba a las montañas. Enseguida nos encontramos con las primeas construcciones, los cubos de Dijn, y otros túmulos, sobre los que los  arqueólogos aun no han decidido si son túmulos funerarios o tenían otro uso.
                                                                               

Con construcciones, a un lado y a otro, avanzamos hasta  la mayor de zona, la Tumba de los Obeliscos o Tumba de las Pirámides, por la influencia del arte egipcio en su decoración. Tallada en la piedra de la roca, ha estado y está muy expuesta a la erosión, aunque aún se puede contemplar su belleza casi integra.

                                                                               
Muy cerca de esta gran tumba se encuentra la entrada al Desfiladero del Siq.
                                                                           
Esta, podemos decir, gran grieta, de un km mas o menos de longitud, va serpenteando sinuosamente, dejando a ambos lados las paredes de 100 o mas m., que no dejan pasar la luz del sol, ni ver el esplendoroso cielo de Jordania. aunque la senda se ensancha y se estrecha a su antojo, durante casi todo el recorrido, dejando ver de vez en cuando, el sol y el cielo.
                                                                                     

                                                                           

Es un paraje natural sorprendente, un sendero fascinante como hay pocos en el mundo, decorado con pequeños nichos votivos, uno de los cuales nos fue mostrado, una figura antropomorfa, sin cabeza, como uno de los dioses nabateos; se ven también dinteles, pequeños obeliscos, restos de estatuas, todo ello tallado en la roca, lo cual indica que era un lugar sagrado, entrada de los grandes monumentos nabateos.
                                                                         
                                             
Al acabar el desfiladero, el guia nos hizo detenernos, cerrar los ojos, y respirar hondo para que la visión que íbamos a tener, apareciera de pronto, como una  sorpresa.
                                                                                 

Cuando abrimos los ojos ojos delante de nosotros había una gran fachada tallada en la piedra rosa, que, verdaderamente  produce un impacto, ya que es maravillosa.
                                                                         

Alli nos quedamos un rato contemplando el Kashné o Templo del Tesoro, nombre que le viene de una leyenda sobre un tesoro nabateo, guardado en la urna central que corona la fachada.

En esta fachada, tallada en la roca, de 40 m de altura por 28 de ancho, se pueden seguir las diversas influencias, egipcias, y helenísticas, que inspiraron al arquitecto, que de esa forma consiguió este bello monumento. Fue construido probablemente en el s. I a.C. por el rey nabateo Aretas III.

Se desconoce si era templo o tumba. Los beduinos que vivieron en Petra, que habían sometido la ciudad al saqueo, creían que había un tesoro magnifico, escondido por piratas en la gran hornacina central, hacia la cual disparaban, impactos que se pueden apreciar a simple vista.

Se puede prescindir de la visita al interior, ya que no hay mas que una sala cuadrada, cuyas paredes tienen los relieves de la roca como única decoración.

Este monumento es una de las 7 maravillas del mundo moderno, declarado en 2.007.

Nos quedaba todavía mucho por ver, así que tras contemplar largamente el Kashné, seguimos por el  Siq exterior, mucho mas ancho que el desfiladero, llamado "Vía de las Fachadas" con numerosas tumbas, algunas muy bellas, y otras bastante erosionadas, a ambos lados, moldeadas en la roca, como si de barro se tratara,
                                                                   
                                                                 
 entre las que destaca la Tumba de Uneishu, un noble nabateo, con fachada mayor que las demás de la zona y doble cornisa.
                                                               

Hay muchas mas tumbas, o túmulos funerarios, ya que no pretendo hacer un catálogo que sería largo describir. Si se puede hay que ir a Petra yverlo con los propios ojos, pues es uno de los grandes y sorprendentes lugares del mundo.
                                                                   


                                                                         
Al final de la calle se encuentra el majestuoso Teatro, tallado en la roca, construido por los nabateos en el I a.C. y reformado por los romanos en el s. I d.C, para darle un mayor aforo, donde podían reunirse hasta 7.000 espectadores.
                                                                 

Recorrimos aquel enorme espacio, donde vivió y construyo el pueblo nabateo, con una parada en uno de los improvisados bares a modo, casi, de tienda beduina, donde nos refrescamos con un zumo de naranja recién exprimido, y con todas las garantías, ya que además de hacerlo a nuestra vista, el camarero se puso guantes desechables.

Nosotros caminamos por el sendero principal, pero los diversos caminos de Petra están jalonados por
cientos de edificios, tumbas, baños, templos, arcos, columnatas, todo lo que una próspera ciudad como fue Petra, podía permitirse.

Llegaba la hora de reponer fuerzas, para lo cual fuimos al único restaurante de la zona; se nos ofreció un buffet muy parecido al de otros restaurantes del país, ensaladas, humus, verduras, carne, apropiado para el calor del desierto.

Tras descansar un rato, unos cuantos de la excursión nos animamos a subir los mas de 800 escalones hasta otro monumento de la ciudad, el llamada Monasterio, o el-Deir.

La ascensión hasta allí es un poco penosa, sobre todo por el calor, porque los escalones están bastante deteriorados,  y por las curvas y mas curvas del recorrido.

Otra de las maneras de llegar a la cima es montando un asno, en compañia de un guía. Vimos bajando a toda velocidad a varios de ellos, y daba miedo como saltaban entre curvas y escaleras. En esos momentos agradecí a mis pies poder subir con mi solo esfuerzo y no montada en un burro kamikaze.
                                                                       

El-Deir vale la escalada.

 Habíamos llegado. Un gran monumento excavado y esculpido en la roca se ofrece a la vista una vez superada la ultima curva y el ultimo escalón.
                                                                               

Fue construido por los nabateos en el s. I, en honor del rey Obodas I, y es el segundo monumento mas importante de Petra, tras el llamado Templo del Tesoro o Kashné, al cual se parece mucho a simple vista, ya que los dos son ejemplos del clásico arte nabateo. Hay que fijarse en los detalles para ver las diferencias.

El interior, una sala cuadrada sin adornos, está vació como los otros monumentos nabateos; se desconoce el uso que tenía, quizás fuera empleado para ritos funerarios, pero no se han encontrado tumbas en su interior.
                                                                     

Desde allí se contempla una hermosa y amplia vista de la zona,

Despues de descansar y refrescarnos emprendimos la bajada. que resulto mas llevadera que la subida.

Una vez en la base de la montaña seguimos el camino que ya conociamos, de vuelta.

Impresionante Petra. Todo en ella, paisaje, montañas, colores, monumentos asombra y regala la vista.